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老房子的故事
一家跨国运输公司弃用效率低下、维护成本高昂的计费和发票系统。

堪称完美的殷实人家却住在处处需要修补、破乱不堪的老房子里,这是为什么呢?现实生活中这种情形并不少见,人们购买了“问题房”,指望花点时间和金钱将其修缮成一座舒适居所,从而获取较高的性价比。然而,问题却像滚雪球般越滚越大,层出不穷,房子状况恶化,不再是家人宜居之地,只能另觅他处。可是,为了修缮老房子,已投入重金,购置新房时捉襟见肘,只能退而求其次,不得不又买了一座需要修缮的房子。 新房虽然与旧宅问题不同,但仍然存在这样那样的毛病。这种恶性循环周而复始,每次处理问题的费用和工作量都不断增加,使下一次搬家的可能性变得微乎其微。

造成这种局面并非只是金钱的问题,而是人们的惯性思维在作崇。大家习惯于循规蹈矩、维持现状,对于长期尽力维护的事物产生依赖感,甚至失去了寻找更美好事物的能力,不愿求新,宁愿守旧,一味埋头苦干,继续修修补补。

对于 IT 系统,类似的情形也屡见不鲜。不同之处仅在于它牵涉整个公司,因而成本损失也更高。随着时间的推移、公司新人的加入,为团队带来崭新的观点,开阔了大家的眼界,让人们重新审视既往的所作所为。一家大型跨国运输公司就面临这种情况: 公司计费和发票系统是全部财政收入的门户,却陈旧过时、运转低效。

低效的系统、高昂的维护成本

该客户的计费系统最初由内部工作人员构建。多年的高速增长迫使公司最终求助于一家知名系统集成商,对系统进行了多次修正,费用高达数千万美元。系统虽然在某些方面有所改进,但这些更改最终导致公司系统的管理和扩展更加困难,公司最终仍然需要花费大部分时间周而复始地修复同样的问题,始终在“兜圈子”,却没有在实质上解决问题。

随着时间的推移,公司已无法承受维护系统的沉重负担。每天晚上,数百万笔业务需要处理,系统负载严重超标。问题直接影响了公司的收入进项,而且影响极其显著。维护系统的成本也相当可观,需要 100 名全职员工才能处理每天出现的应用程序问题!多年以来,公司一直对系统进行修补,因为他们从来不去思考如何谋求转变,或者更好的解决之道。维护系统的员工自然也不希望自己成为公司多余的人。

求新求变的改革派

这一局面终于被一位新上任的资深经理彻底改观。凭借丰富的经验,他知道使用 Ab Initio® 产品可以实现这些改进,并着手计划重新构建系统,因为他深知 Ab Initio 鹤立鸡群的优良品质。但是建议一出,反对、借口和质疑之声就不绝于耳:“我们怎么知道它能不能用?”、“软件价格太高!”、“所有员工都要重新培训!”、“我们再也承受不了任何失误了!”、“不能白白扔掉投在当前系统的人力物力,耗费了很长时间啊!”、“我们怎么知道使用 Ab Initio 会有起色呢?”、“团队里没人了解 Ab Initio!”。当然,这位经理经历过无数类似的质问,他力排众议、坚持已见,继续推进项目进展。

六个月、四名开发人员、两名 Ab Initio 顾问,这就是整个系统从复制、测试到投入使用所需要的全部资源。经过验证,新版本可以产生与旧系统完全相同的结果,分毫不差,只是少了无数软件缺陷。借助 Ab Initio 内置的可扩展性,客户每天夜间能够处理完毕当日所有发票,对现金流产生了立竿见影的积极影响。同时,软件成本低于客户花费在某知名处理工具的成本,Ab Initio 软件的杰出表现使客户最终弃用了该产品。公司从此不再需要 100 名员工长期从事系统维护工作,软件的稳定性和易用性意味着 15 名员工足以完成同等的工作量。其他员工得以从维护工作中解脱出来,从事对公司更有价值的工作。

让人搬离破乱不堪的老房子并非易事,但是,人们一旦住上了好房子,就不愿意搬回破旧不堪的老宅。

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